¿Qué es la matriz de Kraljic? Ejemplos | Aprende a aplicarla en simples pasos

En el dinámico mundo de la gestión de compras, herramientas estratégicas como la matriz de Kraljic se han convertido en esenciales para optimizar las operaciones y fortalecer las cadenas de suministro. Este enfoque permite a las organizaciones clasificar sus insumos y servicios basándose en el riesgo de suministro y el impacto en los resultados financieros.

A través de este artículo, exploraremos cómo esta poderosa herramienta puede transformar la gestión de compras, ofreciendo una guía práctica para su implementación efectiva.

¿Qué es la matriz de Kraljic?

La matriz de Kraljic es una herramienta estratégica diseñada para optimizar la gestión de compras dentro de una organización. Su propósito es clasificar los materiales y servicios adquiridos según el riesgo de suministro y el impacto en los resultados financieros de la empresa.

Esto se logra mediante la evaluación de dos dimensiones críticas:

  • El impacto económico de cada material, producto o insumo en el sistema de producción
  • Y la complejidad o riesgo asociado a su cadena de suministro.

La matriz fue introducida por Peter Kraljic en un artículo titulado «Purchasing must become Supply Management«, publicado en la revista Harvard Business Review en septiembre de 1983.

Kraljic argumentaba que las empresas necesitaban evolucionar su enfoque de las compras, pasando de una tarea meramente operativa a una función estratégica. La matriz que lleva su nombre surgió como una respuesta a este desafío. Así, provee un marco para analizar y categorizar los insumos de forma que las empresas pudieran mitigar riesgos y aprovechar oportunidades en sus cadenas de suministro.

Estructura de la matriz de Kraljic: Ejes

La matriz de Kraljic es una herramienta esencial dentro de las políticas de compras, diseñada para optimizar la selección y administración de materiales y servicios. Su estructura se basa en dos ejes principales que permiten clasificar los insumos en función de su importancia y el desafío que representan para la cadena de suministro.

Eje horizontal

El primer eje, conocido como el eje horizontal, mide el impacto en los resultados financieros de la empresa. Los productos o servicios que se sitúan hacia el extremo derecho de este eje son aquellos que generan un alto impacto en la rentabilidad y competitividad de la organización.

Hablamos aquí de productos estratégicos cuya adquisición debe ser cuidadosamente planificada para asegurar no solo la eficiencia en costos sino también la continuidad operativa.

Eje vertical

El segundo eje de la matriz de Kraljic, el eje vertical, evalúa el riesgo de suministro. En la parte superior, encontramos insumos cuyo suministro presenta un alto riesgo. Ya sea por la escasez de grupo de proveedores disponibles, la complejidad tecnológica o la volatilidad del mercado.

Estos son los productos cuello de botella o estratégicos que requieren una atención especial en términos de gestión de relaciones con proveedores y estrategias de mitigación de riesgos.

La intersección de estos dos ejes divide la matriz en cuatro cuadrantes, cada uno representando una categoría de compra:

  • productos estratégicos
  • productos apalancados
  • productos cuello de botella
  • productos rutinarios.

Veamos qué implica cada uno de estos elementos en la matriz de Kraljic.

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Elementos de la matriz de Kraljic

Productos rutinarios

Ubicados donde el impacto financiero es bajo y el riesgo de suministro es mínimo, estos insumos son fácilmente reemplazables y abundantes en el mercado. La gestión eficiente de estos productos en la matriz de Kraljic se centra en minimizar los costos operativos y administrativos.

Productos apalancados

Estos tienen un alto impacto en la rentabilidad de la empresa pero presentan un bajo riesgo de suministro. Son productos estandarizados, disponibles a través de un amplio grupo de proveedores disponibles.

Productos cuello de botella

Aunque su impacto financiero directo es limitado, el alto riesgo de suministro los hace críticos. Pueden depender de proveedores únicos o enfrentar problemas de entrega.

Productos estratégicos

Son vitales para la operación y competitividad de la empresa, con un alto impacto tanto en costos como en la diferenciación de producto. Estos insumos suelen depender de un número limitado de proveedores y pueden enfrentar serios riesgos de suministro.

En la imagen se ve un ejemplo de la matriz de kraljic.
Así se ve la matriz de Kraljic en su aplicación

¿Cómo implementar la matriz de Kraljic?

1 | Identificación de productos y servicios

El proceso comienza con un análisis exhaustivo de todos los insumos comprados por la empresa.

Este análisis implica revisar la lista de materiales o servicios adquiridos, considerando aspectos como:

  • Su importancia crítica en el proceso de producción.
  • Su valor económico.
  • Su alineación con los objetivos estratégicos de la empresa.

Esta fase es fundamental para asegurar una base sólida para la evaluación subsecuente y clasificación en la matriz.

2 | Evaluación del impacto y riesgo

Después de identificar los insumos, el siguiente paso es evaluar dos dimensiones críticas:

  • Impacto en los resultados: Se refiere a cómo cada producto en la matriz afecta la rentabilidad y eficiencia operativa de la empresa. Este impacto puede medirse en términos de costos directos, influencia en la calidad del producto final, o su contribución a la diferenciación competitiva del producto o servicio ofrecido por la empresa.
  • Riesgo de suministro: Evalúa la probabilidad de enfrentar dificultades en la adquisición de cada insumo. Para ello se toman en cuenta factores como la disponibilidad del grupo de proveedores disponibles, riesgos geopolíticos, fluctuaciones en los precios de mercado, y la exclusividad o patentes de ciertos materiales.

3 | Estrategias para cada cuadrante

Una vez clasificados los insumos en los cuatro cuadrantes de la matriz, es crucial desarrollar estrategias específicas para gestionar cada tipo de insumo de manera efectiva:

  • Productos estratégicos: La estrategia debe centrarse en asegurar la disponibilidad a largo plazo. Esto puede implicar establecer alianzas estratégicas con proveedores, invertir en tecnologías alternativas, o incluso participar en el desarrollo conjunto de materiales críticos.
  • Productos apalancados: Insumos con un alto impacto pero bajo riesgo de suministro ofrecen una oportunidad para optimizar costos a través de la negociación y la competencia entre proveedores. La estrategia aquí se enfoca en aprovechar el poder de compra de la empresa para obtener mejores precios y condiciones.
  • Productos cuello de botella: Aunque estos insumos pueden tener un impacto limitado en los resultados financieros, su alto riesgo de suministro requiere una gestión cuidadosa. Las estrategias incluyen diversificar los proveedores, aumentar los inventarios de seguridad, o desarrollar alternativas que reduzcan la dependencia de fuentes únicas o limitadas.
  • Productos rutinarios: Para insumos con bajo impacto y bajo riesgo, el objetivo es minimizar el esfuerzo y costos administrativos asociados a su compra. Las estrategias pueden incluir la automatización del proceso de reordenamiento, la consolidación de proveedores para obtener descuentos por volumen, o la estandarización de especificaciones para facilitar la sustitución.

Matriz de Kraljic: Ejemplos

Para poder entender mejor cómo funciona la aplicación de la matriz de Kraljic veamos el ejemplo de una empresa de fabricación de dispositivos electrónicos.

La empresa identifica cuatro componentes clave en su proceso de producción:

  1. Microprocesadores de alto rendimiento (alto impacto, alto riesgo): Cruciales para la funcionalidad de los dispositivos, pero disponibles de un número limitado de proveedores debido a su avanzada tecnología. Son clasificados como productos estratégicos.
  2. Pantallas táctiles (alto impacto, bajo riesgo): Esenciales para la experiencia del usuario y disponibles a través de varios proveedores competentes. Se consideran productos apalancados.
  3. Baterías de iones de litio (bajo impacto, alto riesgo): No son particularmente costosas, pero las regulaciones de transporte y la volatilidad en la disponibilidad del litio añaden un riesgo significativo. Estas se ubican en el cuadrante de productos cuello de botella.
  4. Carcasas de plástico (bajo impacto, bajo riesgo): Componentes estándar, fácilmente disponibles y sin requisitos tecnológicos específicos, clasificados como productos rutinarios.

Estrategias

Para cada categoría, la empresa desarrolla estrategias específicas:

  • Microprocesadores de alto rendimiento: Se establece una asociación estratégica con uno de los pocos proveedores, incluyendo inversiones conjuntas en investigación y desarrollo (I+D) para asegurar el suministro a largo plazo y mantener la ventaja competitiva.
  • Pantallas táctiles: La empresa adopta una estrategia de negociación competitiva, buscando constantemente mejorar las condiciones de costo y calidad, aprovechando la existencia de un grupo de proveedores disponibles.
  • Baterías de iones de litio: Para mitigar el riesgo de suministro, se firman acuerdos a largo plazo con varios proveedores y se investigan tecnologías alternativas que puedan disminuir la dependencia del litio.
  • Carcasas de plástico: La estrategia se centra en simplificar el proceso de compra mediante la automatización de pedidos y negociar descuentos por volumen con un proveedor principal para reducir costos.

Beneficios de aplicar la matriz de Kraljic

La implementación de la matriz de Kraljic en la estrategia de compras de una organización ofrece numerosos beneficios, entre los cuales se destacan:

  • Optimización del balance entre costos y beneficios: Permite a las empresas maximizar los beneficios y minimizar los riesgos asociados al suministro mediante estrategias de compra ajustadas a la categoría de cada producto.
  • Fomento de un enfoque estratégico en la selección de proveedores: Obliga a las organizaciones a evaluar y pensar estratégicamente sobre cada uno de sus proveedores. Para ello se consideran factores más allá del costo, como la confiabilidad y la importancia estratégica de los insumos que proporcionan.
  • Priorización de esfuerzos y recursos: Dirige la atención y los recursos hacia las categorías de productos que generan un alto impacto en los resultados financieros de la empresa, asegurando una gestión más eficiente de los recursos disponibles.
  • Mejora en la toma de decisiones de compra: La claridad y estructura de la matriz de Kraljic facilitan la toma de decisiones informadas sobre la gestión de compras. Mediante el cual se logra una mejor evaluación de los riesgos de suministro y el impacto en los resultados.
  • Promoción de la colaboración interna: Su simplicidad y fácil entendimiento la convierten en una herramienta efectiva para la colaboración entre diferentes departamentos.
  • Desarrollo de estrategias para cada cuadrante: Ayuda a desarrollar tácticas específicas para manejar cada tipo de insumo, optimizando así la cadena de suministro en su conjunto.
  • Incremento en la resiliencia de la cadena de suministro: Al identificar y mitigar los riesgos asociados con proveedores y productos específicos, las empresas pueden construir cadenas de suministro más robustas y menos susceptibles a interrupciones.

Conclusión

La implementación de la matriz de Kraljic en la gestión de compras es más que una estrategia; es una necesidad en el entorno empresarial actual. Al categorizar los insumos en función de su impacto y riesgo, las empresas pueden no solo anticipar desafíos sino también aprovechar oportunidades estratégicas.

La matriz de Kraljic emerge, entonces, como un marco invaluable para cualquier organización que busque optimizar sus procesos de compras y asegurar su competitividad y sostenibilidad a largo plazo.

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