Internet de las cosas en la industria 4.0: ¿Sabes lo que es?

En la actualidad, nos encontramos en el umbral de una revolución tecnológica, marcada por el avance de la Internet de las Cosas en la Industria 4.0. A pesar de su creciente importancia, existe una notable falta de comprensión sobre qué son estos conceptos y cómo están transformando tanto la industria como nuestra vida cotidiana.

Muchos se preguntan: ¿Qué es exactamente la Internet de las Cosas? ¿Y cómo se relaciona con la llamada Cuarta Revolución Industrial o Industria 4.0? Esta falta de conocimiento no solo obstaculiza la apreciación de los avances tecnológicos sino que también limita nuestra capacidad para adaptarnos y beneficiarnos de estos cambios.

La IoT se refiere a la red de objetos físicos—“cosas”—que están conectados a internet, recopilando y compartiendo datos. Desde un reloj inteligente hasta una fábrica equipada con sensores.

Por otro lado, la Industria 4.0 representa la digitalización de los procesos de manufactura, impulsada por tecnologías como la IoT, la inteligencia artificial, el análisis de datos masivos y la robótica. 

El objetivo de esta nota no es simplemente informar, sino también educar. Queremos que los lectores comprendan los conceptos básicos de Ia internet de las cosas en la Industria 4.0, reconozcan su impacto y se imaginen las posibilidades que estos avances tecnológicos abren para el futuro.

¡Empecemos!

¿Qué es el internet de las cosas en la industria 4.0?

El Internet de las Cosas en la Industria 4.0, también conocido como el Internet Industrial de las Cosas (IIoT), se refiere a la aplicación de la tecnología del Internet en el entorno industrial y de manufactura.

La Industria 4.0 representa la cuarta revolución industrial, caracterizada por el uso de tecnologías inteligentes. Entre ellas se encuentran:  

  • La inteligencia artificial (IA)
  • El Big Data
  • La robótica avanzada
  • La realidad aumentada
  • El blockchain 

Juntas, estas tecnologías habilitan sistemas de manufactura inteligentes donde las fábricas son más flexibles, eficientes, y autónomas.

¿Para qué sirve?

El objetivo de la Industria 4.0 es crear fábricas inteligentes donde los sistemas y procesos de producción se monitorean y controlan de manera remota y en tiempo real a través de dispositivos conectados a internet.

El concepto abarca desde la maquinaria y robots de producción equipados con sensores hasta sistemas de logística inteligente y cadena de suministro, pasando por análisis de datos avanzado, inteligencia artificial y aprendizaje automático. Esto permite una producción más eficiente, flexible y personalizada, así como la optimización de procesos, reducción de costos y mejora en la calidad y capacidad de producción.

El internet de las cosas en la industria 4.0 busca:

  • Que los dispositivos y maquinarias están conectados a través de internet, permitiendo una comunicación fluida y el intercambio de datos en tiempo real.
  • La posibilidad de gestionar y controlar los sistemas de producción de forma remota, aumentando la eficiencia y reduciendo la necesidad de intervención humana.
  • El análisis de grandes volúmenes de datos generados por los dispositivos  para identificar patrones, prever problemas y tomar decisiones basadas en datos.
  • La capacidad de integrar y coordinar diferentes sistemas y procesos de producción para crear cadenas de suministro más eficientes y flexibles.
  • La flexibilidad para adaptar la producción a las necesidades específicas de cada cliente, permitiendo una mayor personalización de los productos.

La implementación del IoT en la Industria 4.0 representa un cambio fundamental en la forma en que se diseñan, fabrican, operan y mantienen los productos industriales, llevando a una mayor eficiencia, productividad y sostenibilidad en el sector manufacturero.

En la imagen se ve a una persona investigando sobre el internet de las cosas en la industria 4.0
La base del internet de las cosas industria 4.0 es la conexión de dispositivos a través de internet, lo que permite la comunicación entre dispositivos (M2M) y entre dispositivos y personas.

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Casos de éxito en la implementación de la Internet de las Cosas en la industria 4.0

Ya vimos qué es y para qué sirve el internet de las cosas en la industria 4.0. Ahora, veamos cómo se aplica concretamente en la industria.

1. Siemens en Amberg, Alemania: Automatización y digitalización en la industria manufacturera

La planta de Siemens en Amberg, Alemania, es un referente de la internet de las cosas en la industria 4.0 para la digitalización y automatización de procesos en la industria manufacturera. En esta planta se producen controladores lógicos programables e interfaces hombre-máquina bajo la marca SIMATIC.

¿Sabías que gracias a la automatización de hasta el 75% de la cadena de valor, los productos pueden estar listos para su envío en tan solo 24 horas, alcanzando a unos 60 mil clientes en todo el mundo? Esta información fue proporcionada por Christoph Raum, Ingeniero de Operaciones Internacionales y Consultoría de Amberg de Siemens.

2. General Electric (GE) y la Plataforma Predix: Avances en mantenimiento predictivo

General Electric ha realizado una inversión significativa, superior a $1 mil millones, en el desarrollo de Predix, una plataforma de operaciones basada en la nube diseñada para la industria manufacturera. Con la ambición de convertirse en el «Android de las máquinas», Predix se centra en el aprovechamiento de datos para aumentar la productividad y eficiencia en las operaciones de manufactura.

La plataforma ha atraído a más de 19,000 desarrolladores a nivel mundial, quienes crean diversas aplicaciones que permiten desde la recolección de datos de máquinas hasta su análisis en la nube. 

Un ejemplo concreto de su aplicación es la optimización del consumo de energía en productos de Schindler Group, un líder en la fabricación de ascensores y escaleras mecánicas.

3. ¿Conocés a Bosch?

Bosch, la reconocida multinacional alemana, se erige como un pionero en el ámbito de la tecnología y los servicios, con operaciones que abarcan una diversidad de sectores industriales. Tales como automoción, tecnología industrial, bienes de consumo, energía y tecnología de edificios.

En el contexto de el internet de las cosas y la industria 4.0, Bosch está destacando como un jugador importante en la transformación digital de la industria y la vida cotidiana.

La compañía ha desarrollado su propia suite de IoT de código abierto, logrando conectar millones de dispositivos, desde vehículos hasta estructuras arquitectónicas, facilitando así una interacción sin precedentes entre ellos. A través de sensores instalados en maquinaria, es posible recabar datos de producción en tiempo real y transmitirlos a plataformas centralizadas para su análisis detallado.

En el terreno de la movilidad, Bosch está innovando con soluciones para vehículos eléctricos que integran la conectividad y la tecnología blockchain, marcando el inicio de una nueva era en la gestión de carga.

Los sistemas que están desarrollando permitirán a los propietarios de vehículos eléctricos gestionar la reserva y el pago de servicios de recarga de forma automática, utilizando una red descentralizada basada en blockchain. Este avance, suponemos, promete simplificar significativamente el proceso de recarga y mejorar la eficiencia en el uso de la infraestructura de carga.

4. Las grandes empresas no son las únicas en implementar el internet de las cosas industria 4.0

La implementación del Internet de las Cosas industria 4.0 no es exclusividad de las grandes corporaciones. Las PYMEs también están encontrando un valor inmenso en adaptarse a estas innovaciones. De hecho ya existen empresas ERP especializadas en pequeñas y medianas empresas. 

Mastersoft es una empresa de ERP dedicada exclusivamente en el Sector de Salud y cuenta tambien con soluciones verticales para el sector Pyme y corporativo. 

Entre muchas cosas, un ERP para pymes permite: 

  • Unificar todas las operaciones de la empresa, como finanzas, compras, inventario, ventas, marketing, recursos humanos y más, en un solo sistema.
  • Automatizar procesos empresariales rutinarios (por ejemplo: facturación, gestión de pedidos, entrada de datos de contabilidad, y seguimiento de inventarios).
  • Proporcionar acceso en tiempo real a datos críticos y analíticos del negocio.
  • Ofrece herramientas avanzadas para la gestión financiera, incluyendo contabilidad, gestión de flujo de efectivo, presupuestación, y pronósticos financieros, ayudando a las empresas a mantener un control riguroso sobre sus finanzas.
  • Mejorar la eficiencia de la cadena de suministro mediante la gestión y optimización de los procesos de compra, almacenamiento, producción y distribución, asegurando que los productos sean entregados a tiempo y se minimicen los costos.
  • Ayudar a las empresas a cumplir con las regulaciones legales y fiscales relevantes y proporciona robustas características de seguridad para proteger los datos sensibles de la empresa.

¿Qué desafíos y soluciones de seguridad en el internet de las cosas y la industria 4.0 nos esperan?

Más allá de todos los beneficios que ya vimos, el internet de las cosas industria 4.0 tambien nos trae ciertos desafíos que debemos tener en cuenta. Veamos: 

1. Vulnerabilidades de dispositivos

Los dispositivos IoT a menudo son diseñados con un enfoque en la funcionalidad y el costo, lo que puede comprometer su seguridad. Muchos dispositivos vienen con contraseñas predeterminadas simples y no ofrecen la posibilidad de actualizar el software, lo que los hace vulnerables a ataques. 

Los ataques más comunes incluyen el acceso no autorizado y la incorporación de estos dispositivos a redes de bots para ataques DDoS.

Ejemplo: Cámaras de seguridad IoT que son fácilmente accesibles debido a contraseñas predeterminadas débiles, permitiendo a los atacantes espiar a usuarios o realizar ataques de red.

Una solución a las vulnerabilidades de dispositivos es implementar prácticas de seguridad de extremo a extremo, como la autenticación multifactor, actualizaciones regulares de firmware y cifrado de datos.

2. Integridad y privacidad de datos

La integridad se refiere a la precisión y consistencia de los datos a lo largo de su ciclo de vida, mientras que la privacidad se centra en asegurar que los datos personales sean accesibles solo para aquellos autorizados. 

La violación de cualquiera de estos aspectos puede tener consecuencias legales y de reputación para las empresas.

Ejemplo: Un termostato inteligente que recopila datos sobre hábitos de vida de los usuarios sin cifrado adecuado podría exponer esta información sensible si se intercepta durante la transmisión.

3. Interoperabilidad y estándares de seguridad

 La interoperabilidad entre diferentes dispositivos y sistemas es crucial para la funcionalidad de internet de las cosas en la industria 4.0.  Sin embargo, esto también introduce desafíos en la implementación de estándares de seguridad cohesivos, ya que los fabricantes pueden tener diferentes interpretaciones de los estándares o elegir no seguirlos en absoluto.

Ejemplo: Dispositivos de diferentes fabricantes que utilizan protocolos de comunicación distintos pueden no ser capaces de aplicar un modelo de seguridad común, lo que dificulta la protección uniforme de la red.

4. Riesgos de ciberataques y malware

A medida que aumenta el número de dispositivos conectados, también lo hace la superficie de ataque. Los ciberdelincuentes pueden explotar vulnerabilidades específicas de los dispositivos o las redes en las que operan para lanzar ataques dirigidos.

Ejemplo: Un ataque de ransomware dirigido a un sistema de control industrial IoT podría bloquear el acceso a componentes críticos, deteniendo la producción y exigiendo un rescate para restablecer el acceso.

Una solución al riesgo de ciberataques y malware es invertir en capacitación y educación en seguridad cibernética específica para IoT, así como en la contratación de expertos en seguridad especializados en la internet de las cosas Industria 4.0.

5. Escasez de habilidades en seguridad IoT

La rápida evolución de las tecnologías del internet de las cosas en la industria 4.0 supera la capacidad de formación de profesionales especializados en seguridad. Esto crea un déficit de habilidades que puede dejar a las organizaciones vulnerables a ataques.

6. Gestión del ciclo de vida de la seguridad

La gestión efectiva de la seguridad a lo largo del ciclo de vida de un dispositivo incluye la incorporación de medidas de seguridad desde la fase de diseño, asegurando actualizaciones regulares durante su uso y estableciendo protocolos seguros de retirada o reciclaje.

Ejemplo: Un vehículo conectado requiere actualizaciones de seguridad continuas para protegerse contra nuevos riesgos. Sin un proceso claro para estas actualizaciones, el vehículo podría volverse vulnerable a lo largo del tiempo.

Una solución posible es implementar políticas de seguridad que abarquen todo el ciclo de vida del dispositivo, incluida la gestión de parches, actualizaciones de seguridad y medidas de eliminación segura.

En la imagen se ve a una persona investigando sobre el internet de las cosas en la industria 4.0
La integración de IA en la internet de las cosas industria 4.0 permite análisis avanzados y decisiones en tiempo real

Conclusión

La Internet de las Cosas en la Industria 4.0 está revolucionando la manera en que vivimos y trabajamos, marcando el comienzo de una nueva era en la manufactura y otros sectores. Con la integración de tecnologías como la inteligencia artificial, la robótica, el análisis de datos y la realidad aumentada, estamos testificando una transformación hacia fábricas inteligentes. 

Mientras navegamos por estos cambios, es importante adaptarse y adoptar estas innovaciones, no solo para mejorar los procesos de producción sino también para impulsar un futuro más sostenible y eficiente. 

La colaboración entre empresas, gobiernos y educadores es vital para superar desafíos, especialmente en seguridad y privacidad, asegurando que aprovechamos al máximo las oportunidades que el internet de las cosas Industria 4.0 tiene para ofrecer.

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